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Joseph Pulitzer

quarta-feira, 6 de janeiro de 2016

A Europa está a tentar parar o tráfico de drogas da G-Bissau retirar-lhes o dinheiro do tráfico

A sede da Polícia Judiciária, a agência governamental encarregada de processar guerra na Guiné-Bissau em matéria de droga, fica em uma rua empoeirada no meio desta enganosamente tranquila capital do Oeste Africano. No interior é único laboratório de testes de drogas do país, uma recente adição graças a um aumento no financiamento da União Europeia para conter o fluxo de narcóticos ilegais norte em direcção a suas fronteiras.


Sem guardas ou detectores de metal, o laboratório dificilmente se sente como a linha de frente em uma guerra contra os criminosos violentos que se pensa ser o tráfico de bilhões de dólares de cocaína a cada ano. Mas as autoridades dizem que a tubos de ensaio e testes variados equipamentos aqui representam um importante, ainda que limitada, primeiro passo para o encaminhamento dos cartéis sul-americanos que se aventuraram a milhares de milhas de sua própria casa para demarcar um ponto de trânsito de drogas ideal em um dos Estados mais fracos da África.

"Queremos diminuir de 80 a 90 por cento o comércio de drogas que flui para Guiné-Bissau", disse o Sargento Natcha, coordenador do laboratório, que descreve como ele testou uma pequena amostra de cocaína com um kit comprado com os fundos dos doadores. "A UE prometeu enviar mais equipamentos."

Mas as probabilidades estão contra Natcha e sua equipe no laboratório. Jogadores-chave no governo notoriamente corrupto do país - o mesmo governo que deve agir em todas as ligações produzidos pelo laboratório - são pensados ​​para ser apoiante o tráfico de drogas. As Nações Unidas têm apelidado de Guiné-Bissau, uma nação empobrecida de 1,7 milhões, primeiro de África "narco-estado." Por décadas, a sua elite governante é conhecido por ter aberto o país para barões da América do Sul de drogas que utilizam como base para o contrabando vastas quantidades de cocaína para a Europa, de acordo com as Nações Unidas. De acordo com as Nações Unidas, 60 por cento da cocaína consumida na Europa Ocidental faz o seu caminho através da África Ocidental.

As rotas são variadas, com algumas drogas transportadas através do Saara - passando por Mali, Mauritânia, Argélia, Marrocos e e depois para o sul da Europa - e outras remessas de atravessar o Atlântico com destino aos Estados Unidos. Guiné-Bissau é um cubo chave em ambos os casos. De acordo com um relatório de 2012 das Nações Unidas, cerca de 50 traficantes colombianos foram instalaram-se na Guiné-Bissau, operando ao lado de membros da poderosa do México cartel Sinaloa. O relatório estima que eles estavam voando 2.200 libras de cocaína no país do Oeste Africano todas as noites.

Contrabandistas ganharam uma posição no minúsculo país do Oeste Africano, em parte devido à sua instabilidade política persistente, dizem os especialistas. Desde a independência, em 1974, os militares tem participado em nove golpes ou tentativas de golpes de Estado e nenhum líder político eleito já serviu um mandato completo de funções. O actual presidente José Mário Vaz disparou dois primeiros-ministros em 2015, aprofundando uma crise política que reforçou a determinação do bronze militar para proteger o tráfico de cocaína como a sua principal fonte de renda.

"Durante ditaduras militares [que durou até 1994], o militar foi usada para a obtenção de benefícios [do narcotráfico]", disse Miguel Trovoada, chefe do Escritório Integrado de Consolidação da Paz das Nações Unidas na Guiné-Bissau, acrescentando que o desejo de controlar o tráfico de drogas tem fomentado instabilidade política desde então. "Em todos os golpes, os militares não assumir responsabilidades de governança, deixando isso para os outros."

Grande parte da classe dominante do país é agora pensado para ser implicados no comércio, formando o que Mark Shaw, professor de criminologia na Universidade da Cidade do Cabo na África do Sul, chama uma "rede de proteção elite" para os cartéis. Figuras militares seniores, em particular, garantir a segurança e logística para os cartéis de drogas da América do Sul em troca de dinheiro e drogas, de acordo com Shaw.

Exemplos de oficiais militares corruptos abundam: Em 2013, o ex-chefe do Exército, general Antonio Indjai, foi indiciado por um júri federal em Nova York por tentar importar cocaína para os Estados Unidos, embora ele negue as acusações e continua a ser um homem livre na Guiné-Bissau. Da mesma forma, o ex-chefe da Marinha José Américo Bubo Na Tchuto foi capturado em uma picada de US Drug Enforcement Administration em 2013 e um ano mais tarde se declarou culpado de importar entorpecentes, incluindo cocaína, para os Estados Unidos.

A comunidade internacional tem vindo a acordar para o problema. Os Estados Unidos, União Europeia e Nações Unidas, em particular, têm investido bilhões de dólares nos últimos anos na luta contra o tráfico de drogas e apoiar o desenvolvimento. Além do laboratório Natcha, dólares de ajuda incluem a criação de uma unidade de crime transnacional que suporta departamento anti-corrupção do governo, de acordo com Mário José Maia Moreira, o representante do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime (UNODC) na Guiné-Bissau. Moreira disse que seu escritório também está trabalhando para obter os barcos que podem ser usados ​​para realizar ataques, uma vez que as unidades anti-narcóticos do país carecem actualmente de navios operacionais.

Mas o progresso tem sido lento. Moreira estima que dezenas de toneladas de cocaína ainda se movem através Guiné-Bissau a cada ano, um número que ele acha que é menor do que no passado, mas ainda vale mais do que "todo o orçamento militar anual de muitos países do Oeste Africano." Este ano, apenas 11 quilos de cocaína foram apreendidos até agora - ou uma pequena fracção do total estimado que flui através do país em rota para países europeus todos os anos.

"Se você fosse um traficante de drogas da América do Sul, você não iria escolher Guiné-Bissau, considerando o sistema e a fragilidade do próprio país?", Disse Moreira. "As autoridades ainda são muito frágeis em termos de recursos."

Um relatório recente do respeitado Intelligence Review da IHS Jane confirma a avaliação de Moreira. Além de acusar os militares por serem "cúmplices" no tráfico de drogas, o relatório conclui que Guiné-Bissau "continua a ser um importante centro para o tráfico de cocaína para a Europa, apesar das iniciativas de combate ao tráfico das Nações Unidas e outras organizações internacionais."

Fora da capital, traficantes de drogas operam praticamente sem serem molestados pelas autoridades. Na aldeia piscatória de Kassumba, um centro de contrabando conhecido, perto da fronteira com a Guiné, a aplicação da lei não tem nenhuma presença visível a todos. Praias de areia branca e palmeiras dão a impressão de calma, mas a realidade é muito diferente: De acordo com Moreira da UNODC, contrabandistas recolhem pacotes contendo pequenas quantidades de cocaína nas águas costeiras aqui selado. Os pacotes são recuperados por pescadores locais e repassados ​​para funcionários e políticos militares, que supervisionam o seu transporte seguro para Bissau.

Os membros dos serviços de segurança que não são uma parte do contrabando oficial permanecem lamentavelmente sub-equipados. Em Bubaque ilha no arquipélago dos Bijagós, um arquipélago de terra na maior parte desabitada conhecida como um centro de contrabandistas, cinco horas de barco lento a partir de Bissau, um soldado chamado Djibril Sanha explicou como ele tinha sido encarregado de combate ao tráfico de drogas e pesca ilegal, mas tinha sido dado praticamente sem recursos.

"Nós não temos barcos, não há dispositivos de comunicação, e somente o nosso telefone celular", disse ele em uma entrevista. "Eu não entendo o que estou fazendo aqui. Você nos dá uma cabeça e estômago, mas sem pernas ".

Apesar dos bilhões de dólares gastos na última década por doadores internacionais, a fraqueza dos Estados da África Ocidental, como Guiné-Bissau continua a atrair traficantes oportunistas. Grande parte da ajuda tenha sido simplesmente engolido por funcionários corruptos que estão no jogo; um pouco do que foi prometido nunca mais foi desembolsado por causa de temores de que isso poderia acontecer. Enquanto isso, a colaboração entre traficantes de drogas e que o governo tem apenas aprofundou, de acordo com funcionários da ONU.

De volta ao laboratório de testes de drogas em Bissau, a escala do desafio diante dos oficiais como Natcha estava claramente em exibição. O coordenador forneceu uma lista de nomes de traficantes que tinham sido apanhados no aeroporto em 2015 com a cocaína em seus estômagos: Nenhum transportava mais de 2,5 kg (cerca de 5,5 libras). Mas o mais importante, nenhum teve qualquer filiação conhecida com o governo.


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